【蹦克說香氛】妳買的是天然的精油,還是合成的香精?

很多朋友會選擇精油做為自家空間放鬆的方法,這些精油產品讓妳舒解壓力、放鬆緊繃的神經,甚至擁有一個品質良好的睡眠。但是這些香味是真的安全嗎?

通常市售的精油/擴香產品的成分可分為「人工精油」及「天然精油」,而這兩種精油有什麼不同呢?天然精油,顧名思義,來自天然植物,人工香精的主要成分則幾乎來自化學合成。美國衛生與公共服務部(HHS)及美國皮膚科學會(AAD)的多篇研究*皆指出,香精的多項成分與過敏原、環境賀爾蒙、哮喘誘發劑及致癌物質呈現高度相關,長時間暴露在香精的環境將對健康造成極大的風險。

市面上大部分的精油及擴香產品,都標榜可以「香很久」、「擺著就能一直香」的「擴香瓶」。這些精油和擴香產品裡面的「擴香液體」大多都是乙醚、苯類、異丙醇、二丙二醇甲醚(DPM) 等等有機溶劑加上化學香精,根據《好神醫師在我家 0-12歲育兒妙招》書中指出,有機溶劑中最令人擔心的成分,例如:乙醚、苯類,都屬於一級致癌物,不僅會使人頭暈,還會誘發白血病,導致肝腎衰竭。而「異丙醇」會影響腦部功能,使記憶力退化。

那該如何辨別人工香精與天然精油呢?林口長庚腎臟科系臨床毒物科主任顏宗海醫師表示*:人工的合成香精,裡面都有一些環境賀爾蒙的成分像塑化劑(Phthalates),此化學物質可以幫助香精持續更長時間,但會造成健康的危害,而真正的精油含有好幾百種自然成分,隨著溫度變化會產生不一樣的味道,也不會像人工香精的味道會揮之不去。

國際香草精油經絡學會理事長李淳廉也表示*:20滴人工香精的量就是1c.c.的純精油,你可能2個小時味道就沒有了,香精大概可以維持個2天、3天都沒有問題。如果用看的觀察,合成精油會比天然精油濃稠一點,天然精油大部分像自來水直接滴落;天然的精油依據萃取植物的不同,會呈現不同的顏色,而人工的精油則是化學合成出來的香精,仿造出天然精油的質感。在價格部分,由於各種類精油其實有一定的行情價格,不同的植物、不同的產地來源、萃取精油方法的難度、是否為有機等級,都有不同的行情價格,如果發現售價比市場行情價便宜太多、或是每種味道都相同價格,那可能不是賺到,而有可能就是化學合成的成本較低。

原木擴香台 Wood Diffuser

簡單來說,人工香精是化學調合香精,吸多了對身體只有壞處。天然精油則來自天然植物,適量使用,的確可以舒緩身心,不同的精油,也有不同的效果;請教專業的芳療師更能讓精油使用上更為安全、健康;而自己在家選個喜歡的精油味道,或在公司辦公桌旁,只要把握簡單的安全原則,使用喜歡的天然精油,除了讓心情舒緩快樂,更不會讓身體吸入危害。

引用資料:
* 致力於宣導化妝品使用安全的美國非營利組織 - Campaign for Safe Cosmetics
* Steinemann A. Fragranced consumer products: exposures and effects from emissions. Air Quality, Atmosphere & Health. 2016:1-6.
* California Proposition 65. Office of Environmental Health Hazard Assessment, 2015. Available online: http://oehha.ca.gov/prop65/prop65_list/Newlist.html
* 精油辨真假專家:化學合成味道較持久 / TVBS新聞報導:
* 《好神醫師在我家 0-12歲育兒妙招》/ 三采文化2017年出版 / 審訂者-馬偕兒童醫院兒童感染科資深主治醫師 黃瑽寧醫師